Los embajadores de los estándares de acceso abierto en el Sur global


Por: Fatima Arkin

Las revistas de los países en desarrollo enfrentan obstáculos en el camino hacia un conocimiento fluído. Fátima Arkin informa sobre los esfuerzos para aumentar la calidad.

Vrushali Dandawate, bibliotecario jefe de AISSMS College of Engineering en Pune, India, es un partidario incansable de las revistas de acceso abierto (OA) de cosecha propia. Impresionará a cualquiera con quien trabaje, bibliotecarios, investigadores , profesores, los muchos beneficios de estas revistas sobre los tradicionales que mantienen los documentos de investigación detrás de un muro de pago. 

Ella les dirá cómo publican más a menudo trabajos en un idioma local, haciendo que la investigación sea accesible para un grupo más amplio de personas; y cómo tienden a publicar investigaciones localmente útiles, por científicos que pueden tener dificultades para que sus artículos sean aceptados por las revistas internacionales. 

En junio de 2016, Dandawate se convirtió en uno de los tres embajadores con sede en la India para el Directorio de revistas de acceso abierto (DOAJ ), una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido que enumera más de 12,000 revistas científicas examinadas. El papel le dio una plataforma más grande para difundir su mensaje. 

OA se refiere a las publicaciones que están disponibles en línea para todos, con restricciones mínimas con respecto a la reutilización. Es un movimiento en crecimiento, y parte de su objetivo es democratizar el acceso al conocimiento científico. Pero a pesar de los esfuerzos de defensores de todo el mundo en las últimas décadas, el concepto enfrenta muchos obstáculos para su adopción en el mundo en desarrollo. El principal de ellos es encontrar un modelo de financiación sostenible y una dura competencia con los editores tradicionales de alto impacto que siguen siendo atractivos para muchos autores.

Aunque muchas revistas de alta calidad del Sur global son accesibles de forma abierta en varias plataformas, siguen estando infravaloradas, dice Leslie Chan, directora de Bioline International, un agregador en línea de revistas OA de países en desarrollo. 

El uso de métricas de citas en papel como el criterio universal para evaluar la calidad de la investigación en vigencia, significa usar valores y estándares “norteños” para medir la investigación en todas partes, según Chan. “Esto tiene el efecto de socavar las necesidades locales de investigación [y] desarrollo”, explica. 

Aún así, los financiadores continúan presionando contra el modelo de publicación tradicional: solo este mes, 11 agencias europeas anunciaron un plan “radical”  para hacer que toda la investigación sea gratuita y así accedera las  publicaciones. El interés de OA está creciendo en todo el mundo en desarrollo, según datos de DOAJ. 

Las revistas indias de OA han presentado 2578 solicitudes desde 2014 para ser incluidas en el DOAJ; Brasil registró 2,048 solicitudes, mientras que Indonesia ocupa el primer lugar con 3,662 solicitudes. 

Pero aproximadamente la mitad de las presentaciones son rechazadas, generalmente, debido a su baja calidad, dice Tom Olijhoek, editor en jefe del DOAJ, a SciDev.Net .

Sello de calidad

Los editores de OA de la India son un buen ejemplo: han recibido más rechazos de DOAJ que los editores de otros países en los últimos cuatro años. Los criterios del DOAJ abarcan cinco categorías, que van desde la calidad del proceso editorial hasta cuestiones de derechos de autor. 

 En la India, hay un número cada vez mayor de revistas depredadoras: publicaciones  que cobran a los autores tarifas de procesamiento o publicación, pero que proporcionan poco o ningún rigor editorial o servicios de producción. “Simplemente publican los documentos que reciben, sean buenas investigaciones o no”, explica Dandawate.

Como embajadora DOAJ, ha estado educando a editores y editores de OA en todo el sur de Asia para abordar estos problemas, con fondos del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo de Canadá. El programa comenzó con 15 embajadores en 11 regiones, y continúa hasta hoy. 

 DOAJ se ha convertido en una referencia para otras iniciativas diseñadas, para aumentar el acceso a documentos de OA de calidad, como Research4Life , una asociación público-privada entre agencias de la ONU, universidades y editoriales. Desde 2015, Research4Life solo indexa las revistas de OA si cumplen con los rigurosos criterios de DOAJ .”Es fundamental que Research4Life garantice que se pueda confiar en que las publicaciones a las que nos vinculamos operen de manera honesta y responsable”, afirma su director Richard Gedye. 

DOAJ puede destacarse por su desarrollo de capacidades y alcance global, pero de ninguna manera es la única plataforma de acceso abierto. Otras colecciones en línea incluyen African Journals Online , la colección en línea más grande de revistas académicas revisadas por pares publicadas en África, más de la mitad de las cuales son OA, así como SciELO y RedALyC , los dos mayores esfuerzos de OA iberoamericanos, y Bioline International , que ha existido por 25 años. No obstante, las diferentes regiones del mundo tienen necesidades diferentes y un éxito variable al lanzar y ejecutar revistas de OA de calidad.

Pioneros latinoamericanos

Brasil, por ejemplo, ha tenido más éxito con sus revistas locales de OA que India. Según Olijhoek, menos del 40 por ciento de las revistas brasileñas de OA son rechazadas en promedio, en comparación con la tasa de rechazo global del DOAJ del 50 por ciento. 

Los países de América Latina y el Caribe son, de hecho, considerados pioneros en la publicación de OA. Los gobiernos de la región han invertido fuertemente en él: dos tercios de los fondos para iniciativas de OA en la región provienen de fondos de cooperación pública e internacional, según la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Y desde finales de la década de 1990, la región ha abierto el acceso a los resultados de la investigación a través de portales de revistas y repositorios digitales como el servicio de referencia Latindex.

Pero la región aún tiene un largo camino por recorrer para crear un modelo de OA sostenible y no comercial que mantenga el conocimiento como un bien común, dice la embajadora del DOAJ Ivonne Lujano, profesora de educación superior en la Universidad Autónoma del Estado de México. 

Lujano ha revisado más de 350 revistas, en su mayoría publicadas en español y portugués, de diez países diferentes de la región. Ella dice que muchos de los problemas a los que se enfrentan los editores están fundamentalmente ligados a las desigualdades incrustadas en los sistemas de investigación y educación.

En particular, el personal editorial a menudo carece de la alfabetización digital necesaria para usar y adaptar los sistemas en línea. Además, enfrentan barreras idiomáticas para acceder a conceptos y herramientas que solo están disponibles en inglés: Lujano enumera varios ejemplos, incluidos los lineamientos de DOI y COPE (Comité de ética de publicación). Hay escasez de personal y restricciones presupuestarias, síntomas de un sistema que no ofrece incentivos sustanciales para el trabajo editorial. 

“En muchos casos, el personal de una revista [está formado por] solo una o dos personas realizando múltiples tareas”, dice Lujano.

África

Mientras tanto, los países de África han logrado varios avances en los últimos años. 

La tasa de rechazo DOAJ del continente es baja, en parte porque muchas revistas africanas no están listas para solicitar su inclusión. Y la mayoría de las 200 revistas africanas, actualmente incluidas, provienen de un solo país: Sudáfrica. Otros están luchando para hacer la transición de la impresión a la línea y OA, según Ina Smith, gerente de planificación de la Academia de Ciencias de Sudáfrica y uno de los cinco embajadores DOAJ en el continente. 

Smith dice que en 2017, la Academia de Ciencias de África lanzó una plataforma de publicación OA, denominada AAS Open Research , dirigida exclusivamente a científicos del continente.

En marzo de 2018, el Instituto Africano de Ciencias Matemáticas, Next Einstein Forum y el gigante editorial Elsevier , que se ha convertido en un objetivo para preservar lo que los críticos consideran modelos de negocio explotadores, lanzaron una mega revista llamada Scientific African para expandir el acceso a la investigación africana.

Smith dice que los defensores de OA en el continente están monitoreando estas grandes iniciativas y su adopción. “Estoy un poco preocupado de que tanto el AAS como el Scientific African ignoren el gran trabajo realizado por las publicaciones individuales”. 

Sin embargo, reconoce que trabajar con revistas nativas de OA a veces es un desafío. Entre los obstáculos está el hecho de que OA no ocupa un lugar prioritario en la lista de investigadores locales: como en América Latina, los roles editoriales a menudo no son recompensados, y la falta de modelos comerciales sostenibles significa que algunas revistas dejan de publicarse después de unos pocos meses. 

Pero como todos los embajadores DOAJ que SciDev.Nethabló, Smith se mantiene firme en su determinación de continuar promoviendo el acceso abierto en la región. “A través de la publicación de sus propias publicaciones, África demostrará que está preparada para asumir el control y ser responsable, y que desempeña un papel importante en la contribución a la base de conocimiento global”, dice.

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